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ARTES ESCÉNICAS
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(Re)narrar la vida para construirse a sí misma: Baby Halder
por: Maria Paula Porras
Estudiante de Literatura, Universidad Javeriana, Bogotá

Sep. 2020



Nacida en 1976  Kashmir, una zona ubicada al extremo norte de India, en donde viviría hasta sus cuatro años, cuando emigró a Mushidabad junto a su madre, Halder no sabría que le esperaba una vida de transformaciones abruptas y decisiones radicales, en las que tuvo poca participación hasta su adultez temprana.


A la corta edad de cuatro años, después de afrontar la presencia intermitente de su padre en casa, además de una inseguridad respecto al papel afectivo, económico y de cuidado del mismo en su infancia y la de sus hermanos, su madre desesperada sale al mercado -como lo hacía usualmente-, con su hijo menor en manos, para no regresar más e  iniciar un camino en el que Baby no estaría incluída.


Tras la partida de su madre, se hace inconcebible que su hermana mayor siga en casa y no se haya ido antes que su progenitora, así que el padre decide entregarla en matrimonio: una pérdida más para la niña Halder, quien empieza a descubrir el mundo como un lugar en el que el dolor, el abandono y el sufrimiento parecen ser la cotidianidad, en la que ella misma no tiene incidencia ni palabra para decidir.


Sin embargo, la alegría e inocencia de esta niña no desaparecería, sino que incrementaría, al buscar dedicar su tiempo en jugar juegos tradicionales con sus amigos, o en ir a su refugio preferido, donde los días parecían tener más sentido que en casa: la escuela. En sus propias palabras “I hated home as much as I loved school” (Halder, 2008, p.20).


Para llevar una vida acorde a la tradicional, su padre decide volver a casarse, lo cual representó para Halder una serie de golpes, falta de atención, días de hambre y de no tener un lugar en el mundo, ni en su propia casa, por cómo actuaba su madrastra con ellos. Allí es donde empieza un ir y venir constante, un desarraigo permamente de posibles hogares, entre las casas de su hermana, su tía y otros familiares, en las que no terminaría por encontrar estabilidad, sino más dudas e inseguridad.


Ante esto -y acostumbrada a que su capacidad de agencia dependiera de otros-, aceptó su obligación (impuesta por su padre) de adquirir matrimonio a los 13 años, con un hombre que le doblaba la edad, razón por la que debía abandonar su lugar seguro en los estudios, para empezar a gestar y cumplir un rol como madre.


A sus 20 años, Halder ya era madre de tres hijos y se enfrentaba a situaciones de abuso por parte de su esposo y en ese momento empieza a preguntarse sobre el valor y significado del amor, de eso que había sido siempre tan abstracto y ausente en su vida y que temblaría aún más al enterarse del asesinato de su hermana por parte de su cuñado. Así, a los 25 años, convencida de la existencia de un mundo de paz y autoagencia que desconocía hasta el momento, toma la primera gran decisión propia de su vida y huye a Delhi junto a sus tres hijos, para buscar un camino distinto.


En Delhi, trabajando como empleada doméstica y soportando tratos abusivos por parte de distintos empleadores, es donde trabaja para un hombre que haría posible que estemos hoy contando su historia, que la leamos y podamos acercarnos a ella en la literatura: el profesor y antropólogo Prabohd Kumar, quien resulta ser descendiente directo de uno de los escritores más importantes en Hindi, Prem Chand, y quien vería en Halder la capacidad de reaprender a leer y a escribir para empezar a contar su propia historia.


Con esta iniciativa y el apoyo de un nuevo mentor que la invitó a pensar-se, a potenciar una habilidad que ella consideraba perdida, y a crear sus nuevas posibilidades para sí misma, Halder inicia la escritura de un diario personal en el que regresa el tiempo para revivir aquello que era su vida y que ella misma nunca había contemplado, ni puesto en perspectiva, para comprender lo que había afrontado considerando que era parte de su destino y del lugar que debía ocupar en el mundo. Con esta escritura se permite repasar lo que quiere mostrar a quienes la lean, teniendo en cuenta que “If a writer starts worring about what he or she has left out or forgotten, they might not be able to write even a single line”, pues para narrar la vida entera habría que vivirla de nuevo.


Con esto, después de acceder a que otros cercanos al profesor evaluaran su escritura, y de ser comparada con Ana Frank, Baby Halder inicia un camino en las letras, en el que encuentra una pasión por la lectura y se apropia de su vida mediante la escritura de la misma, a la vez que empieza a trazar nuevos mundos posibles al publicar sus libros
Aalo Andhari, en el que plasmaría mediante poesía su camino de iluminación propia, y  A life less ordinary, con el que conocemos todo lo que ha sido contado en este texto hasta el momento, pero también todo aquello que muchas mujeres en India y el mundo han tomado como referente de valentía, pasión y libertad para las mujeres que no han tenido la posibilidad de crear sus propias vidas, debido a temas circunstanciales o de malinterpretación del deber ser en las culturas o religiones, como es el caso de Baby Halder.


Con esto, además de ser un ejemplo para muchos en lo que al camino de la vida respecta, Halder hace posible pensar que mediante la literatura sí se pueden transformar realidades, bien sea porque se tome como la herramienta para lograrlo, o porque se camine en las letras mismas para dotar de significado la vida que se ha llevado, para escribir una nueva y propia o para expresar al mundo lo que necesita escuchar para crecer en esperanza.


Esto, siendo sobresaliente en la medida en que escribe en Hindi para un público contemporáneo que no destaca precisamente por su amplia producción literaria en la actualidad, pero también dando voz a su experiencia y a la de los suyos al ser traducida a más de quince idiomas, haciendo accesible al mundo el conocimiento sobre su país y su cultura, desde una postura crítica frente a la misma, pero esperanzadora sobre la capacidad de crecer y construir en India desde las letras, hoy.



Referencias


-Halder, B. (2008) A life less ordinary. Harper Collins:UK


-From maid to bestselling author. (2004, February 21). BBC News. http://news.bbc.co.uk/2/hiFrom maid to bestselling author. (2004, February 21). BBC News. http://news.bbc.co.uk/2/hi/south_asia/3644934.stm/south_asia/3644934.stm

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