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ARTES ESCÉNICAS
DE ASIA

AUTORES


Akka Mahadevi: la poética del cuerpo en busca de la iluminación espiritual y la emancipación de la mujer
por: Juliana Guzmán Herrera
Estudiante de Literatura, Universidad Javeriana, Bogotá

Sep. 2020


Suppose you cut a tall bamboo in two;
make the bottom piece a woman, the headpiece a man;
rub them together till they kindle:
tell me now, the fire that's born,
is it male or female,
O Ramanatha?

(Speaking of Sim)

-Jedara Dasimayya-



En el siglo XII, en la pequeña isla de Udutadi del estado indio de Karnataka, vivió una pareja devota al dios Shiva y tuvieron una hija a la cual llamaron Mahadevi (1130-1160). Al igual que sus padres, Mahadevi se entregó al amor profundo por Shiva desde pequeña, acompañada de la música y la poesía. Al crecer, muchos notaron su belleza mientras ella sentía el fervor de estar cada vez más cerca de su Señor. Comenzó por llamarlo Chenna Mallikarjuna, luego, encontraría la cercanía de su amor en la naturaleza y sus amistades con los pájaros y los animales del bosque, rodeada de flores y árboles. De sus interacciones con humanos quedaban solo los encuentros rutinarios.

Un día, el rey Kaushika la observa en su profunda devoción, se enamora y la reclama como su esposa. Mahadevi solo accede al casamiento con dos condiciones: continuar con su veneración a Shiva y ser partícipe activa de los debates junto a santos y filósofos sobre espiritualidad en la corte. Kaushiva, aturdido de amor, acepta. Y, en efecto, su casamiento no la aleja de su búsqueda espiritual, pues ocupa su tiempo escribiendo vashanas¹ para el dios Shiva, sin desatender sus discusiones en la corte. Estas actividades la ausentan de su matrimonio y encolerizan a su esposo. Por esto, el rey la desafía y cuestiona su espiritualidad, pero Mahadevi hace mucho tiempo que había entregado su cuerpo, su alma y mente a su amado esposo Chenna Mallikarjuna:


[23] Madre, me he enamorado/Es bello, sin forma,/Indestructible e inmortal,/Sin laguna, sin brecha, sin señas./¡Óyeme, madre!/Yo me he enamorado/De uno sin nacimiento, sin miedo,/Sin temor,/Sin casta, sin confín, sin paralelo./Y así el Señor Bello como Jazmín/Es mi esposo./¡Toma esos maridos/Mortales y perecederos/Y arrójalos al horno!


Decide renunciar a su vida en el palacio, despojándose de sus ropas; sale por la puerta desnuda, "breast to breast with the cosmos" con sus largos cabellos trenzados cubriendo su cuerpo. Camina entre bosques y pueblos hasta llegar a Kalyana, hogar de los Shiva Sharanas (devotos de Shiva). Mahadevi fue bienvenida e incluida en la comunidad y en los espacios de discusión sobre espiritualidad y religión como lo eran 'Anubhava Mantapa'. Y, allí conoció a devotos como ella, ganándose el respeto de todos y todas. De esta manera, se le fue otorgado el título honorífico: "Akka" o "Hermana mayor" y continuó con su vida de ascetismo.

Akka Mahadevi y sus padres, siendo miembros de la secta religiosa monoteísta Lingayat o Virashaiva, se opusieron al hinduismo brahmánico tradicional, como también a la autoridad de los Vedas y a la doctrina de la transmigración de las almas -que más tarde también serían focos en la reforma social del siglo XIX-. En este algido contexto surge entonces la figura de Akka Mahadevi, desafiando el sistema de castas y a los estatutos/roles de comportamiento según el sexo, en el medioevo de India. En este periodo fértil de aventura espiritual surgió el movimiento Bhakti (devoción) -lo que conocemos como las místicas en el medioevo europeo-, en una fusión del devoto con el Amado. Bhakti es el amor divino y embelesado en donde se construye una relación personal con un Dios, en este caso, personificado en Shiva. Pero, Bhakti también como el camino hacia la liberación (Moksha), la búsqueda de la verdad, ahora a través de experiencias individuales, creando otras posibilidades religiosas y otras realidades socioculturales sin importar casta o sexo. India estaba presenciando el renacimiento de las antiguas tradiciones védicas en manos de la experiencia mística de una mujer.

Su peregrinaje empieza con la búsqueda de Shiva y el deseo de estar junto a él, pero pronto, Akka Mahadevi llega a un estado de consciencia que le permite verse a sí misma siendo una (aikya) con Chenna Mallikarjuna. En su libro Sky-Clad (2018), Makunda Rao ofrece una nueva lectura de la santa-poeta y explora los distintos niveles de devoción que puedan darse:

Tradition talks of varieties of bhakti, but mainly there are two strands to it: seeking and being with God within the circle of bhava. It is a devotional relationship between devotee and God and remains so till the end. The bridge is never crossed, the relationship is never transcended, although there may be sometimes a flash of an urge to transcend the separation. (…) Then there is the other kind of bhakti, what you call seeking and becoming God. This may start as intense love for a personal God, (…) forlornness, or an acute sense of separation, which eventually ends in absolute surrender, and finishes in the dissolution of the relationship and realization of oneness. (Rao, 2018)


Dentro del sistema patriarcal -el cual le dictaba un dharma (deber) de acuerdo a su sexo: ser esposa, madre e hija; servicial y complaciente-, Akka Mahadevi logra encontrar un ser absoluto más allá de los nombres, la posición social y el sexo. Engaña al patriarcado, al ser una rebelde que logra desafiar el statu quo, en una búsqueda espiritual de no-retorno, en donde el cuerpo y la mente se encuentran, ya no para anularse a sí mismos, sino más bien para unificarse y sentirse en un cuerpo-otro, re-construido sobre cimientos que logran escapar de los constructos patriarcales. Es por esto que su separación con Chenna Mallikarjuna es necesaria, porque permite el resurgimiento de este nuevo cuerpo-consciente y libre.

Al salir del palacio caminando desnuda, empieza su narrativa del cuerpo. Lejos de la concepción de culpabilidad y vergüenza que se construye alrededor del cuerpo cristiano, Akka Mahadevi entiende al cuerpo no como la prisión de la mente, sino como la fuente de su creatividad. Entonces un nuevo espectro espiritual se abre, siendo el cuerpo su mayor aliado porque solo a través de él logra alcanzar la espiritualidad. No solo trabaja con el cuerpo, sino con el cuerpo femenino, es decir, asume que en él se circunscriben violencias, que luego son sexualizadas y normalizadas.


You have come seeing the beauty/ Of rounded breasts and the fullness of youth, brother./Brother, I am not a woman!/ Brother, I am not a whore!/ Brother, seeing me again and again/ For whom have you come? Look, brother, any man/ Other than the lord who is as white as/ jasmine/ Is a face I cant stand.


No niega su cuerpo, opta por celebrarlo, como una verdad innegable, y como el asiento de la divinidad que no teme vergüenzas o prejuicios y, además, no es sexualizado porque toda división ha terminado.

[25] La mantequilla sólida y la líquida/¿son diferentes, señor?/La lámpara y la luz/¿Son diferentes, señor?/El alma y el cuerpo/¿son diferentes, señor?/El maestro ha hecho/De mi cuerpo un mantra./Tener y no tener cuerpo/Son lo mismo, señor./Una que se ha unido con el Señor Bello como Jazmín/Y ha perdido la mente/¿por qué la hacen hablar?

Además de revelarse en contra del sistema de castas, la sexualidad y la opresión masculina, Akka Mahadevi, fragmenta la raíz de la organización social del hinduismo, pues, por primera vez en la historia de su pueblo, se atreve a escribir en otra lengua que no es el sánscrito. Escribe en su lengua materna Kannada y compone alrededor de 430 vashanas, más dos cortas composiciones conocidas como Mantrogopya y Yogangatrividhi. Hasta ahora toda la filosofía y la poesía de su tiempo se había escrito en sánscrito y esto, por supuesto, que limitaba el conocimiento a solo unos pocos: sacerdotes y castas superiores. Escribir en Kannada brindaba mayor expansión y entendimiento de su bhakti como la educación de la gente en las artes.


Sus urgencias espirituales se manifiestan desde muy temprano como urgencias metafísicas. Una voz interior la llama y la seduce a esa otra posibilidad de vida. Entonces recorre un camino, lo delinea con sus vashanas en profunda devoción, y atraviesa los obstáculos con tenacidad y profundo rechazo a las tradiciones sociales de su tiempo. Su poética es feminismo. Entendió -lo que muchos no pudieron y, lo que otros aún no entienden- que su cuerpo no es el cuerpo equivocado, no es el cuerpo que debe aguantar y que debe sufrir, porque ese cuerpo es el cuerpo del patriarcado. Así que decide construirse en sus propios términos, en un cuerpo emancipado, inscrito en la divinidad y al encuentro con su moksha (liberación). A medida que el mundo a su alrededor pierde el sentido y se ahoga en el dolor de sus adentros, Akka Mahadevi encuentra al mundo onírico, al mundo de la naturaleza y al mundo en donde los humanos se han ausentado, siendo con Shiva, en un estado consciente de que todo es uno, de que "Her bhakti was the path, her inner voice the guru" (Rao, 2018).


 

Nota:

¹ La palabra Vashana es un término que viene de la filosofía védica y se relaciona con el estado del deseo que no puede manifestarse. En la India del siglo XI y XII se empezó a desarrollar como una forma rítmica de escritura en Kannada.

 


Referencias:

-Cross, E., 2019. La Locura Divina. Poetas Místicas De La India. Ciudad de méxico.

Ganesh, D., 2020. Inner Voice Was Her Guru. [online] The Hindu. Recuperado de:

https://www.thehindu.com/books/books-authors/inner-voice-was-her-guru/article23512797.ece?fbclid=IwAR27MvEtnNckgiX0EEyRkKDdqjDK3h8DYxqtZ_MsFZaAjRUTvZmAgU BLLQc

-Gaye Sheehan, P., 2008. [online] Vedicilluminations.com. Recuperado de:

http://vedicilluminations.com/downloads/Bhakti-Vaisnava-Texts/Fem.Saints.pdf?fbclid=IwAR11PxITRyttn1oZNZTlYuY95dxGPniyQQp3HrDlXwEungWRM_MdiWVlD 9g

Medium. 2020. Speaking Of Siva: Touching The Feet Of God. [online] Recuperado de: https://medium.com/arts-letters-humanity/speaking-of-siva-touching-the-feet-of-god-aef496cc485c  

Rao, M., 2018. Sky - Clad (The Extraordinary Life And Times Of Akka Mahadevi). [online] Exotic India. Recuperado de:

https://www.exoticindiaart.com/book/details/sky-clad-extraordinary-life-and-times-of-akka-mahadevi-NAH809/?fbclid=IwAR11PxITRyttn1oZNZTlYuY95dxGPniyQQp3HrDlXwEungWRM_MdiWVlD9g

Ramanchandran, V., 2018. This radical biography of Akka Mahadevi takes her out of the traditional Bhakti narrative. [online]. Recuperado de:

https://scroll.in/article/905610/this-radical-biography-of-akka-mahadevi-takes-her-out-of-the-traditional-bhakti-narrative?fbclid=IwAR2MGkxin2h33rAA5VpRGsweJOwcqUZ21k2bIZuHHveMJQVNQW_P2LiYv84

Rao, M., 2018. Sky-Clad.

LITERATURA