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DERECHOS RESERVADOS © MAURICIO MARTINEZ R.

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MÁSCARAS QUE REVELAN


Texto: SHALINI MITRA Fotografías: Dr. BILMA VERMA


   El ritmo que fluye de la vida de la India se interrumpe con los festivales que son celebraciones de vida. Las artes están íntimamente relacionadas con los festivales y con los rituales. Una de estas artes que ha encontrado su expresión en el arte folclórico es el de fabricación de máscaras. En las zonas tribales de la India, así como en muchas zonas del sur y del nordeste, las mascaras son parte esencial de las preparaciones para que habite temporalmente el espíritu o la divinidad en el receptáculo humano disfrazado que, después, se convierte en vehículo de comunicación con la divinidad.


   Las máscaras se llevan, sobre todo, cuando se baila. La ocasión puede ser cualquiera, desde una ceremonia relacionada con 1a fertilidad, familia y bienestar de la comunidad, representación teatral, iniciación, matrimonio, etc.


   Las mascaras de la India se fabrican con materiales tan diferentes como estera, arcilla, calabazas, papel maché, medula, tejidos y pinturas faciales, madera, metal, etc.


En Orissa y Bihar, la danza 'chhau' es famosa por sus máscaras. La danza 'chhau', un ritual teatral de danza que representa temas de la épica es, esencialmente, de origen bengalí. Por ello estas máscaras se parecen mucho a las imágenes de la diosa Durga que se venera mucho en ese estado.


Las tribus Gonds, Pardhans y Baiga de la India Central hacen mascaras de arcilla cubiertas con gasa y papel que, después, se pinta en colores pastel. Estas máscaras tienen rasgos muy estilizados, describen diferentes emociones humanas, además de representar a animales, pájaros, seres celestiales, demonios, ascetas, guerreros, bailarinas de las cortes, etc.


Los pueblos del valle de Kullu de Himachal Pradesh llaman a sus máscaras 'mohara' a través de las cuales, la divinidad habla. Sus máscaras se hacen a menudo de cobre. Normalmente, las máscaras de metal las llevan la gente de la costa de Karnataka también para la propiciación de 'bhutas' o divinidades de espíritus de culto regional.


Las tribus de la zona noroeste de la India tienen, normalmente, máscaras similares a sus divinidades y animales. Estas máscaras tienen cuernos y, generalmente, pesan mucho, a diferencia de las máscaras de Bihar y Orissa que son bastante ornamentales pero ligeras.


La fabricación de máscaras puede ocultar las expresiones faciales pero lo que revelan sobre la artesanía, cultura, artes y sobre las gentes que están detrás de ellas es, realmente, impresionante.




Artículo publicado en INDIA PERSPECTIVAS Agosto de 2002

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