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ZOHRA Y URZA, FAMOSAS HERMANAS DEL TEATRO


RASHME SEHGAL


   Dos hermanas famosas, Zohra Sehgal y Uzra Bhatt, quienes viven en Nueva Delhi y Lahore respectivamente y ejercen carreras activas en teatro y cine, se unieron recientemente para presentar una producción inmensamente popular llamada Ek Thi Nani.


   Presentada en el Teatro LTG de Delhi, la obra recibió una respuesta abrumadora. Aparte de que ambas son nanis (abuelas maternas) en la vida real, lo que deleitó a Zohra de 93 años y a su hermana menor Uzra de 86, fue el hecho que la obra fue escrita sobre la vida de ellas por un dramaturgo paquistaní, Shahid Nadeem. El drama fue representado primero por Teatros Ajoka en Lahore en 1993. Desde entonces se ha revivido varias veces -todas igualmente populares.


   "La obra trata de todas las que hemos pasado," Uzra dice emocionada. Uzra había ido a Londres a reunirse con Zohra cuando Shahid Nadeem se presentó a encontrarse con ellas. Fue durante esa visita que Nadeem tuvo la idea de hacer un drama con las dos hermanas como protagonistas. Uzra admite que en su vida no ha habido tantas aventuras como en la de Zohra, quien toda la vida ha sido un atado de diversión y rebeldía. A Zohra le fascinaba sobresaltar a la gente. Espantó a sus aristocráticos padres musulmanes cuando anunció a los dieciocho años que se iba al Reino Unido a convertirse en actriz.


   Afortunadamente para ella, su tío apoyó su decisión y accedió a llevarla en el carro desde Dehra Dun a Lahore, Multán, Quetta, Baluchistán, Persia, Damasco y luego a Alejandría.


   Zohra, quien vive con su hija, la danzarina Odissi, Kiran Segal, recuerda: "En Alejandría, cambié de parecer y decidí estudiar más bien danza. La escuela que escogí fue la Escuela de Danza May Wignam de Dresde. Cuando ingresé, imaginen el choque cultural que tuve. Las jóvenes danzarinas usaban allá vestidos ligeros pequeños mientras yo solía salir sólo en burkha.'


   Fue en Alemania que conoció a Uday Shankar. Luego de completar su entrenamiento, se unió a la escuela de danza de Shankar, llamada "All India Culture Centre", que él había abierto en Almora a comienzos de los cuarenta. "Entre mis estudiantes en la escuela estaban Guru Dutt y Narendra Sharma. Más tarde pasé a dirigir las danzas en dos de las películas de Guru Dutt, Baazi Y CID," recuerda Zohra.


   Uzra se unió a Zohra en Almora y pasó a ser una danzarina experta. Después de algún tiempo decidió irse a vivir con su hermano mayor en Kolkata donde conoció a Hamid Butt, un musulmán de Cachemira que se fascinó por su danza. Se enamoraron, se casaron y seguidamente se trastearon a Pune donde Butt ingresó a una compañía de cine.


   Mientras tanto Zohra eligió casarse con su estudiante Kameshwar Segal, ocho años menor que ella. La pareja se trasladó a Lahore para abrir su propia escuela. La Partición los forzó a emigrar a Mumbai donde Uzra también tenía su casa. Ambas hermanas protagonizaron varias producciones presentadas por el legendario Prithviraj Kapoor. Las dos hermanas admiten su deuda con Prithviraj Kapoor a quien todos llamaban afectuosamente Pappaji. "Puede creerlo, él era Parlamentario del Rajya Sabha y tenía un pase para trenes de primera clase pero siempre viajaba con nosotros en tercera clase. El vivía como uno de nosotros," dice Uzra.


   Sin embargo, la vida tiene su forma de traer cambios extraños. El curso parejo de la vida de Uzra cambió después que Hamid, quien dirigía y escribía guiones y vocalizaba documentales, sufrió un severo ataque cardiaco. Su familia insistió en que se fueran para Pakistán y en 1960 ellos emigraron para allá. De ser una persona de teatro, Uzra se convirtió en mujer de negocios, administrando estaciones de gasolina y otros intereses familiares. Algunos años después de la muerte de su esposo, ella dejó esto atrás y se trasladó de Rawalpindi a Lahore a vivir con su hermana menor.


   La vida de Zohra también cambió cuando su esposo se suicidó. Ella se fue a vivir a Delhi, donde se convirtió en Directora de la recientemente fundada Natya Academy. Una inquietud interna la llevó a Londres donde realizó toda clase de trabajos extraños antes de tener una oportunidad en 1976 cuando le pidieron presentar 26 episodios de Padosi que estaban en preparación para la BBC. Después no hubo retrocesos y ella pasó a presentar una actuación inimitable como Lady Lily Chatterjee en Joya en la Corona. Otras series populares fueron Tandoori Nights y Bhaji en la Playa. En 1987, Zohra decidió poner fin a su exilio auto decretado y regresar a India. El paso, como la decisión de Uzra de trasladarse a Lahore, resultó ser una medida sabia. A Zohra le encanta vivir en Delhi y divide su tiempo entre dar recitales de poesía y actuar en películas.


   Uzra ama a Lahore. "La ciudad tiene cultura. Hace 20 años que hago de nuevo lo que más me gusta - actuar en teatro," dice. Zohra, por otra parte, hace un papel de abuela tras otro tanto en películas de Hollywood como de Bollywood.



Artículo publicado en INDIA PERSPECTIVAS Enero de 2004

TEATRO