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NAUSHAD, EL GENIO MUSICAL DE LAS PELÍCULAS INDIAS


B.M. MALHOTRA


Naushad Ali, el veterano y versátil director de música que vive ahora en la jubilación virtual disfrutando de los rescoldos de la fama que le ha tocado por sus numerosas creaciones gloriosas, había sido, en otros tiempos, la celebridad de máxima demanda en el mundo de la música cinematográfica hindi. Es imposible olvidar la música que él compuso para numerosas canciones cadenciosas y conmovedoras en películas de gran éxito como Rattan (1944); Anmol Ghadi y Shahjehan (1946); Mela y Anokhi Ada (1948); Andaz (1949); Baijubawra y Aan (1952); Udan Khatola (1955); Mother India (1957); y Mughal-E-Azam (1960).


   Muchas de estas películas fueron grandes éxitos de taquilla gracias a la extraordinaria y popularísima música de Naushad. Él mantiene el incomparable record de haber compuesto música para 38 películas que fueron grandes éxitos (dos películas se presentaron 60 semanas seguidas en los cines, diez durante 50 semanas y veintiuna por 25 semanas seguidas) en un período que llegó a conocerse como la era de Naushad de música del cine hindi (1940 hasta los años sesenta).


   Los cantantes más renombrados como K.L. Saigal, Noorjehan, Lata Mangeshkar, Suraiya, Mohd. Rafi, Mukesh y Talat Mahmood cantaron canciones al son de la música compuesta por él. Algunos cantantes clásicos como Ustad Bade Ghulam Ali Khan, Pandit D.V. Paluskar y Ustad Amir Khan también cantaron para él. Naushad tenía el don de hacer que incluso los actores que no tenían ninguna idea de la música como Karan Dewan, Amar, Shyam Kumar y Uma Devi (Tuntun), la cómica, cantaran maravillosamente. Uno recuerda en seguida y con nostalgia "Afsana likh rahi hoon dil'e'beqarar ka" (Escribo la historia de mi corazón inquieto) cantada por Uma Devi en Dard y "Tu mera chand, main teri chandni" (Tu eres mi luna y yo soy tu luz de la luna) por Shyam Kumar con Suraiya en Dillagi.


   Nacido en Lucknow al día de Navidad, o sea el 25 de diciembre de 1919, Naushad tenía música en su sangre. Fue discípulo de Ustad Yusuf Husain Khan. De adolescente, le fascinaba el cine y a menudo iba al teatro clandestinamente. Cuando su estricto padre insistió que escogiera de una vez por todas entre la casa y el cine, él escogió el cine y poco después se marchó a Mumbai con el sueño de hacerse escritor de música cinematográfica. Esta idea se le había ocurrido tras ver muchas películas mudas en un teatro de Lucknow donde un grupo de músicos se sentaba delante de la pantalla y tocaba sus instrumentos musicales en sincronía con las escenas.


   Pasó los primeros cuatro años en Mumbai sin empleo, a veces sin comida y muchas veces durmiendo al aire libre. Por fin, un día, el famoso lírico-director D.N. Madhok le dio trabajo de pianista por 40 rupias mensuales. Sin embargo, el sueño de Naushad de hacerse director de música sólo pudo realizarse en 1940 cuando M. Bhavnani lo contrató para componer la música de su película, Prem Nagar. De esa manera empezó su odisea musical. A Prem Nagar le siguió Station Master de Prakash Pictures, su primer gran éxito, Sharda de A.R. Kardar (1942) y Qanoon (1943).


   La primera película suya que ocupara los cines durante cincuenta semanas seguidas fue Rattan, una película que alzó su reputación de repente como creador sin paralelo de melodías cadenciosas. En las próximas dos décadas, que constituyeron la era de oro de música de películas hindi, imperaba la música de Naushad. Bajo su dirección el gran K.L. Saigal interpretó unas canciones melancólicas y espirituales en Shahjehan, mientras que Noorjehan cantó algunas canciones vivaces y románticas en Anmol Ghadi. En Baiju Bawra todas las canciones se basaban en ragas clásicas, las que fueron cantadas principalmente por Mohd. Rafi y Lata Mangeshkar.


   Naushad era un admirador apasionado del cantante Saigal y hasta compuso una copla laudatoria para elogiar su incomparable talento:


Mausiqui ke maahir to bahut aaye hain lekin,

Duniya mein koi doosra Saigal nahin aaya.


(Este mundo ha visto muchos cantantes de primera,

pero ninguno como Saigal)


   Noorjehan, quien falleció el 23 de diciembre de 2000, era la gran estrella cantante de la India en los años cuarenta, conocida como Malika-e-tarranum (Reina de la melodía). en 1946, Naushad usó su voz meliflua para crear una sensación en Anmol Ghadi de Mehbood. La melodía del dúo eternamente popular, "Awaaz de kahaan hai" (Llama para que yo sepa dónde estas), que Noorjehan cantó con Surendra, tiene un génesis místico: fue revelado a Naushad en un sueño en respuesta a una oración suya.


   Muchas películas más con melodías compuestas por Naushad, basadas en la música clásica y folclórica, se hicieron muy populares. Cuando era un niño en Lucknow, oyó a un mendigo cantar una canción filosófica en una feria. Esta canción se quedó grabada de tal manera en la memoria de Naushad que la incorporó como una canción interpretada por Mohd. Rafi en la película llamada Mela (Feria) "Yeh zindagi ke mele duniya mein kam na honge, / Afsos hum na honge" (Estas ferias de la vida las habrá siempre / Lamentablemente nosotros no estaremos para verlas). A propósito, la historia de Mela fue escrita por el propio Naushad. Él también escribió las historias de Babul, Deedar, Udan Khatola y Palki y compuso varias canciones para estas películas también.


   Naushad escribió la música para Aan (1952) de Mehbood, empleando una orquesta de 100 músicos - la primera de esta clase en India. Cuando el público inglés oyera esta música en Londres, se quedó asombrado con la grandeza de la música de las películas indias. La BBC entrevistó a Naushad porque fue el primer indio en dirigir la Filarmónica de Londres.


   Naushad utilizaba nuevas técnicas de composición y recursos orquestales pero siempre las subordinaba a las tradiciones musicales indias consagradas por el tiempo. La música de fondo que él compuso para Mughal-E-Azam y Pakeeza no tiene comparación hasta hoy por su excelencia.


   Naushad creó muchas canciones bellas en equipo con el letrista, Shakeel Badayuni, y el cantante, Mohd. Rafi. Este trío de musulmanes nacionalistas con credenciales seculares impecables, produjo varias canciones patrióticas como "Apni azadi ko hum hargiz mita sakte nahin / Sar kata sakte hain lekin sar jhuka sakte nahin" (De ningún modo podemos sacrificar nuestra independencia / puede que nos corten la cabeza pero nunca la agacharemos). Este equipo también produjo canciones religiosas para hindúes y musulmanes, como "Man tadpat Hari darshan ko aaj" (El corazón anhela hoy una vislumbre de Dios) y "Bekas pe karam keejiye Sarkar-e-Medina" (Ten misericordia del desvalido, O Monarca de Medina!).


   Naushad y sus colaboradores recibieron el apoyo sincero de productores y directores como Mehbood Khan y A.R. Kardar y el actor Dilip Kumar, todos musulmanes patriotas de ideas afines que defendían el secularismo. Éstas personalidades del mundo cinematográfico, y algunos compatriotas más de la misma religión conectados con el cine, contribuyeron sustancialmente a la rica amalgama cultural de nuestra nación multireligiosa, multiétnica y multilingüe.


   Naushad, un hombre sofisticado y un perfecto caballero, fue galardonado con el prestigioso Premio Dada Saheb Phalke en 1982 y el Premio Lata Mangeshkar del gobierno de Madhya Pradesh.


Artículo publicado en INDIA PERSPECTIVAS Febrero de 2002

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