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DERECHOS RESERVADOS © MAURICIO MARTINEZ R.

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SHAMMI KAPOOR, PRIMERA SUPERESTRELLA QUE BAILA EN EL CINE INDIO


BM. MALHOTRA*


   Shammi Kapoor, ampliamente reconocido como la primera superestrella del rock and roll en el cinema indio, bailando y cantando llegó a los corazones de millones de cineastas a finales de los años 1950, en la década de los 1960 y a principios de los 1970, con sus numerosos papeles en varias películas exitosas. Su popularidad no ha disminuido ni siquiera ahora, cuando sus vibrantes representaciones clásicas son observadas con pasión y aprecio incluso por subsecuentes generaciones, incluyendo a las audiencias infantiles de la actualidad.


   Cuando él irrumpió en escena con la imagen de una estrella rebelde en TUMSA NAHIN DEKHA (1958), y luego en DIL DEKE DEKHO (1959), introdujo una fragancia fresca de exuberancia y extroversión en el cine hindi. Fue un contraste agudo con los entonces prevalecientes papeles introvertidos e intensamente emocionales representados por otros protagonistas. Así que pronto fue calificado como ‘rebelde’. Esta calificación le convino y de hecho fue intencionada y planeada deliberadamente. “Yahoo” y “Suku, Suku”, sus exclamaciones en JUNGLEE (1962), no fueron sólo palabras raras y carentes de significado, sino verdaderos gritos de guerra y victoria de un rebelde ambicioso que simbolizaba su desafío y éxito.


   Shammi Kapoor (nombre original y completo: Shamsher Raj Kapoor), el hijo de en medio del dramaturgo del teatro y del cine, Prithviraj Kapoor, hermano menor de Raj Kapoor y hermano mayor de Shashi Kapoor, nació en Mumbai en 1931. Artista de niño también, actuó en el escenario del Teatro Prithvi de su padre, en el papel de ‘Bharat’ en el drama llamado ‘SHAKUNTALA’. Más tarde, cuando Raj se graduó y se sintió atraído por el cine, Shammi representó papeles en más dramas como DEEWAR, PATHAAN y AAHUTI.


   Aún después, a los veintidós años, para cumplir su ambición de convertirse en un exitoso protagonista del cine, trabajó en un número de películas, comenzando por GUL SANOBAR, JEE WAN JYOTI, LAILA MAJNUy RAIL KA DIBBA, todas ellas en 1953, y otras más en los cuatro años siguientes. En algunas de estas películas se le asignaron papeles de bravucón, imitando al entonces popular protagonista dinámico de Hollywood, Errol Flynn. Aunque hizo pareja con reconocidas y exitosas protagonistas de la época, como Madhubala, Suraiya y NaliniJaywant, ninguno de esas 19 películas tuvo éxito en las taquillas. Esto le ocasionó una gran frustración al sentirse estancado en un surco de películas de tan sólo grado B.


   En 1955 se casó con la talentosa artista Geeta Bali, su coprotagonista en RANGEEN RAATEIN. Ella le dio ánimo y confianza en gran medida en un intento serio de convertirlo en estrella, pero no pasaba nada espectacular en su carrera. Entonces un día, luego de una discusión trillada de la situación completa con sus amigos Bunny Reuben y L.P. Rao y más tarde con su esposa, él decidió lanzarse de nuevo como estrella “rebelde” con sus enérgicos pasos de danza al estilo del icono del rock and roll americano, Elvis Presley. Se afeitó su delgado bigote, cortó su largo cabello y lo peinó hacia atrás, compró un par de chaquetas de moda y se zambulló en TUMSA NAHINDEKHA “de cabeza” (sus propias palabras). Tanto ésta como su siguiente película, DIL DEKE DEKHO tuvieron éxito y la gente lo admiró por su actuación engreída y estilizada y por su baile. Así nació una nueva ‘‘estrella rebelde’’ quien habría de entretener a las audiencias con muchas más películas divertidas y leves como BASANT (1960),JUNGLEE, CHINA TOWN y PROFESOR (todas en 1962), BLUFFMASTER (1963), KASHMIRKIKALT (1964), JAANWAR (1965), TEESPJ MANZIL (1966),ANEVENING IN PARIS (1967), BRAHAMA El-JA RL (1968), PRINCE (1969), PAGLA KAHINKA (1970) VANDAZ (1971).


   Antes del advenimiento de Shammi en su nueva encarnación, la trinidad de ídolos de la matinée que comprendía a Raj Kapoor, Dilip Kumar y Dey Anand, regía el firmamento estrellado del cinema Hindi y colarse en su reino era un desafío difícil para cualquier recién llegado. Shammi tuvo éxito en crear un estilo propio distintivamente diferente, de manera tal que luego de un tiempo incluso los miembros de aquel bien establecido triunvirato admitieron que el tipo de papeles que él representaba iba más allá de la capacidad de ellos. Shammi, con su segunda entrada, fue heraldo de una nueva y bulliciosa era del cinema Hindi.


   La gran pasión de Shammi por la música se puede rastrear hasta un gramófono y 20 discos, los cuales Nargis, al ser seleccionada como protagonista de A WARA, le regaló cuando él era aún un adolescente. Obsesionado con la música de aquellos discos, él se encerraba en su alcoba y los escuchaba intensa y repetidamente. Al tiempo recordaba todos y cada uno de los interludios y acordes de esa música. También practicaba pasos de baile en sincronía con la misma música al estilo de su ídolo favorito, Presley, a quien había estado observando con profundo interés. Más adelante, cuando adquirió confianza, absorbió la música y las canciones de sus películas (invariablemente interpretadas por Mohammed Rafi) y convenció a su director de mantener la cámara rodando y permitirle improvisar la acción de su propio baile y de sus canciones. Es así como, de acuerdo con su propia afirmación, muchas de las secuencias de sus canciones fueron expresiones de su alma. Naturalmente que para el logro de excelentes resultados él fue apoyado completamente por su director, cinematógrafo y el equipo entero de técnicos. Las canciones memorables presentadas en esas secuencias incluyen Aajkal tere mere pyar ke charche har zabaan par (Nuestro amor es ahora la comidilla de la ciudad), Chaahe koi mujhe junglee kahe, kehne doji kehta rahe / Hum pyar ke toofaanon mein ghire hain, hum kya karen? (No me importa ni que me llamen maleducado / Estamos rodeados por tormentas de amor / Qué podemos hacer?),Aaja aaja, main hoon pyar tera (Ven, ven, yo soy tu amor).


   La muerte súbita de Geeta Bali en Enero de 1965, fue devastadora para él, quien perdió todo interés en la vida, pero luego de un tiempo lo persuadieron a casarse con Neela Devi, la princesa de l3havnagar a quien él va conocía de cerca. Asumiendo el cargo de la tensa situación, ella restauró el equilibrio emocional no sólo de Shammi sino también de sus dos hijos. Inspirado e incitado por ella, él de nuevo se sumergió en su trabajo con vigor y entusiasmo renovados. Luego de aparecer como protagonista en más de 70 películas, pasó a representar personajes más maduros. Desde la muerte de sus padres ocurrida en el mismo mes en 1972, él no se afeitó la barba y representó esos papeles maduros con la barba intacta. Entre estas películas están PARVARISH y NASEEB (ambas en 1981), PREM ROG y VIDHAATA (ambas en 1982), BETAAB (1983),ALL4H RAKHA (1986), BATWAARA (1989),AJOOBA (1991) y GARDISH (1993). También apareció en algunas series de televisión y en un eventual anuncio comercial. Incluso produjo y dirigió una revista video de entretención llamada “Shammi Kapoor presenta Manoranjan”. MANORANJAN en verdad era el nombre de la película que él dirigió en 1974.


    Raj Kapoor, quien incluyó a Shammi solamente en el reparto de PREM ROG, dijo de él, “Yo quiero mucho a Shammi. Pero todos estos años, cuando él era una estrella, nunca tuve un papel para él. Fue sólo cuando necesité ese majestuoso Thakur, con apariencia de rey, que vi en él el actor ideal para ese papel... la escena se iluminaba cada vez que él aparecía”.


    Shammi Kapoor ganó el premio Filmfare para el mejor actor por BRAHMACHARI, el premio al mejor actor en un papel secundario en VIDHAATA y el premio al logro de toda una vida en 1994. Hace unos años, esta estrella que fuera llamativa, garbosa y pulcra, con el guardarropa más rico y un barde tamaño real, optó por la espiritualidad y desde entonces se le ve en ropas simples y con aspecto sereno. Pasa su tiempo escuchando y creando música y navegando e interactuando en el Internet, ya que es Presidente del Club de Usuarios del Internet de India.



*El autor es un notable escritor de cine.


Artículo publicado en INDIA PERSPECTIVAS Junio de 2004

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