MÚSICAS
DE ASIA
INTERNET RADIO

         HOME   CONTENIDO   MUSICA   DANZA   TEATRO   PATRIMONIO   EVENTOS   AUTOR  CONTACTO

DERECHOS RESERVADOS © MAURICIO MARTINEZ R.

DERECHOS RESERVADOS © MAURICIO MARTINEZ R.

         HOME   CONTENIDO   MUSICA   DANZA   TEATRO   PATRIMONIO   NATYASHASTRA   EVENTOS   AUTOR  CONTACTO

Artículos


VIJI PRAKASH: POPULARIZAR LA DANZA BHARATANATYAM EN E.E.U.U.


Anuradha Kishore Ganapathy


   Las muchachas permanecen de pie y descalzas, con largas trenzas negras que acarician sus espaldas, los ojos cerrados y las manos apretadas. Son las 8:30 de un domingo por la mañana, en el Valle de san Fernando, un suburbio de Los Ángeles, California. Mientras muchos residentes se están despertando, un grupo de muchachas jóvenes están a punto de comenzar una clase de Bharatanatyam en el Pierce Community College. Podría estar ubicado fácilmente en Mylapore o en T. Nagar, Chennai, teniendo en cuenta que filas de unas veinte muchachas jóvenes están recitando en sánscrito la oración a Lord Nataraja. Terminada la oración, la clase comienza. Vestida con un llamativo salwar kameez que hace resaltar el rastro de adornos de diamantes de arriba a abajo de sus orejas, aparece Viji Prakash, descalza y moviendo rítmicamente las talas. Sus estudiantes, la mayoría de ellas mujeres, la llaman "Viji Aunty", título al que responde normalmente.


Nacida y educada en Bombay, Viji Prakash, comenzó a aprender Bharatanatyam a la tierna edad de cuatro años. A los dieciséis, Viji actuó en su arangetram (primera actuación en escenario) y continuó bailando y recorriendo la India. "Bailar no significaba dejar los estudios y otras actividades extra escolares". Estudió en la Catedral and John Cannon School, Bombay (ahora Mumbai) y realizó sus estudios de licenciatura en el Elphistone College, Bombay, y un diploma de posgraduado en el Sophia Polytechnic. Sus breves contribuciones en el grupo de teatro inglés Shiraz Jeffrey, el hecho de haber pertenecido al primer equipo de cricket femenino y el haber trabajado en la televisión de Bombay, han moldeado su personalidad. Durante todo este tiempo, continuó bailando su Bharatanatyam e incluso estudiando Mohiniattam y Kathakali con el famoso bailarín Kanak Rele durante varios años.


En 1976, Viji se casó con Kikkeri Prakash, dejó Bombay y se asentó en Los Ángeles. Fue en Los Ángeles donde Viji realizó una mayor contribución a las artes. Al actuar y enseñar en muchos lugares, Viji ha ayudado a llevar a los americanos y a los estudiantes de la segunda generación de indios asentados en América, un mundo de ritmo, música, movimientos de pies, disciplina, arte y religión. Sin lugar a dudas, se ha convertido en la embajadora cultural de la India en los EE.UU.


Viji es una artista con talento y versátil que ha llegado a ser una destacada personalidad dentro de la comunidad de Asia del Sur de Los Ángeles. A través de su extraordinario talento y compromiso con las artes, Viji ha introducido una dimensión nueva a la enseñanza y a las actuaciones del Bharatanatyam.


En la actualidad, Viji dirige una de las escuelas de danza de Bharatanatyam más prestigiosas y antiguas del sur de California. Es la directora y fundadora de la "Shakti School of Bharatanatyam" de Los Ángeles, fundada en 1977 y que lleva funcionando 26 años, así como de su filial "Shakti Dance Company". Viji es también catedrática adjunta de danza del UCLA Department of World Arts & Culture  de los Ángeles. Ha recibido diferentes condecoraciones y premios. También ha recibido el premio "Best Guru" del año 2000 de la prestigiosa Madras Music Academy, Chennai, India.


La hija de Viji, Mythili Prakash, es una inspiración para los estudiantes de la Shakti. Mythili tiene veinte años y, actualmente, está haciendo una licenciatura en la Universidad de California, Berkeley, y lleva bailando Bharatanatyam desde los cuatro años de edad. Bajo la dirección inflexible y creativa de su madre, la crítica ha acogido con entusiasmo a Mythili por su estilo elegante.




Artículo publicado en INDIA PERSPECTIVAS Julio de 2003

DANZA